예상외로 흥미진진한 냉매의 세계

Tilden Chao가 작성한 게스트 블로그. Tilden은 2021년 여름에 NRDC의 HFC 정책 팀에서 일한 Yale University의 학부생입니다. 캠퍼스에서 Tilden은 예일 냉매 이니셔티브, 대학 캠퍼스에서 냉매 관리 솔루션 개발을 목표로 하는 프로젝트입니다.

코네티컷 주 뉴 헤이븐에 있는 제 집에 있는 이스트 록(East Rock) 꼭대기에서는 도시의 모든 부분이 한 번에 볼 수 있습니다. 갈색 사무실 건물은 Long Island Sound의 부두와 화물 운송업자에게 자리를 양보합니다. Sterling Power Plant의 은색 굴뚝이 아래의 붉은 벽돌 건물에서 솟아오릅니다. 자동차와 세미 트럭으로 붐비는 95번 주간 고속도로는 콘크리트 목걸이처럼 도시를 둘러싸고 있습니다.

East Rock의 전망은 또한 산업화의 작은 특징을 보여줍니다. 흰색 알루미늄 에어컨 장치는 도시 전역의 지붕과 창문에 얼룩을 지게 하여 사무실 건물, 학교 및 아파트에 시원한 공기를 불어넣습니다. 발전소 냉각기는 Yale New Haven Hospital의 벽을 통해 흐르는 차가운 물을 생성하여 여름 더위에서 환자와 의사를 시원하게 유지합니다. 냉장 트럭과 창고는 미국 콜드 체인의 연결 고리를 형성하여 지역 사회에 신선한 식품과 안전한 백신을 제공합니다. 주방 냉장고, 자동차 에어컨, 슈퍼마켓 진열장 등 더 많은 장비가 보이지 않습니다.

 

이 모든 냉각 장비는 장비의 작동 수명 동안 대기로 누출되는 보이지 않는 냉매 가스와 같은 강력한 기후 위협을 포함합니다. 수소불화탄소(HFC) 및 수소염화불화탄소(HCFC)와 같은 이러한 냉매는 이산화탄소보다 지구 온난화 가능성이 수천 배에 달하는 초오염 물질입니다. 그들은 전 세계적으로 사용됩니다. 이러한 화학 물질로 인한 기후 피해는 단기적으로 가장 높으며 기후 시스템의 전환점을 유발할 가능성을 높입니다.

HFC는 또한 세계에서 가장 빠르게 성장하는 기후 오염 물질입니다. HFC 사용을 단계적으로 줄이고 장비 작동 중 HFC 배출을 방지하면 세기 말까지 0.5도 온난화를 방지할 수 있습니다. 이는 파리 협정의 1.5도 온난화 한계를 달성하는 데 필요한 저감의 중요한 부분입니다.

미국과 수백 개의 다른 국가들은 몬트리올 의정서에 대한 키갈리 수정안(Kigali Amendment)에 따라 HFCs를 단계적으로 줄이기로 약속했습니다. 그러나 HFC는 가정과 사무실 건물을 포함하여 전 세계적으로 냉각 장비에 계속 사용됩니다. 이러한 화학 물질은 곧 사라지지 않습니다.

XNUMX월 말, 극심한 더위와 산불이 서부 해안을 덮치면서 뉴 헤이븐의 하늘이 주황색으로 변했습니다. 연기가 오후의 태양을 흐리게 했습니다. 나는 아파트 창문을 닫고 에어컨을 틀었다. 태평양 북서부에서 사람들은 선반에 남아 있는 에어컨을 찾기 위해 고군분투했습니다.. 극심한 더위로 수백 명이 사망했습니다. 올 여름 미국에서 과도하게 높은 비율로 유색 인종의 저소득층을 죽이고 있습니다.

세상이 따뜻해지면서 에어컨에 대한 수요가 증가하고 있습니다. XNUMX배로 예상 세계적인. 개발 도상국의 생활 수준과 XNUMX인당 소득이 증가함에 따라 냉각에 대한 전 세계 수요도 증가할 것입니다. 수십억 명의 사람들이 극심한 더위에 적응하는 데 도움이 되는 바로 그 화학 물질이 기후 위기를 주도하고 있습니다.

내가 16살이었을 때, 나는 그것을 배웠다. 프로젝트 드로다운의 기후 솔루션 보고서 냉매 관리 및 기후 친화적 냉매를 기후 변화를 멈추고 역전시키는 최고의 솔루션으로 선정했습니다. 나는 새와 해양 생물을 사랑했고 지구는 기후 변화에 대한 강력한 해결책과 환경의 맹렬한 옹호자가 필요하다는 것을 이해했습니다. 그러나 나는 배기관과 굴뚝에서 분출되는 것 외에는 온실 가스에 대한 지식이 거의 없었습니다.

때 바뀌었다 지속 가능한 톰킨스제 고향인 뉴욕 이타카에 있는 시민 기후 단체인 '청소년 기후 챌린지'를 시작했습니다. 저는 친구와 함께 도시의 냉매 사용에 대해 자세히 알아보고 지역 식품 소매업체와 식당이 HFC를 단계적으로 줄이기 위한 계획을 개발하도록 장려하기 위해 보조금을 신청했습니다.

XNUMX년 후, 저는 NRDC의 HFC 정책 팀에서 일하는 꿈을 실현하고 있습니다. 여가 시간에는 내가 지시하는 Yale의 학생 이니셔티브 대학 캠퍼스에서 HFC를 더 잘 관리하기 위해. NRDC에서 보낸 여름을 돌아보면서 저는 냉매의 세계가 예상외로 흥미진진했던 몇 가지 이유를 공유하고자 합니다.

대중이 냉매에 대해 생각하는 방식을 바꾸는 것은 게임 체인저가 될 수 있습니다.

HFC가 진정으로 초오염물질일 때 시장은 HFC를 상품으로 취급합니다. 미국 전역에서 편의점에서 소다 캔을 사는 것처럼 쉽게 월마트에 들어가 작은 HFC 냉매 캔을 구입할 수 있습니다. 사람들은 자동차 에어컨 유지 보수와 같은 DIY 프로젝트를 수행하기 위해 작은 HFC 캔을 구입합니다. 온라인에서 25파운드의 HFC 일회용 실린더(면허가 있는 기술자에게만 합법적인 것으로 추정됨)는 신용 카드가 있는 사람이라면 누구나 구입할 수 있습니다. 사용 후 이 실린더에 남아 있는 잔류 냉매는 대기로 방출됩니다. 이 냉매 실린더는 소다 캔과 달리 재활용할 수 없습니다.

냉매 가스는 또한 기후 피해를 고려하여 가격이 책정되지 않습니다. 12온스 캔 HFC-134A 소매가 $6, 그러나 배출될 경우 1년 동안 20톤 이상의 이산화탄소와 동등한 온난화 효과가 있습니다. 이러한 배출량의 사회적 비용(전 세계에 대한 배출량의 금전적 피해)은 환경보호청 추정

HFC의 높은 지구 온난화 지수(GWP)는 냉매에 대한 대부분의 대화 헤드라인을 장식합니다. 그러나 HFC로 인한 기후 피해의 주요 원인은 생산에서 폐기에 이르기까지 수명 동안 이러한 가스를 관리하고 억제하지 못하는 데 있습니다. 기술은 전 세계적으로 HFC 누출을 감지하고 제거하기 위해 존재하지만 누출률은 식품 소매 산업에서 연간 25%, 가정용 에어컨에서 연간 10%입니다. 역사적으로 산업계에서는 기존 냉매 가스를 포함하는 것보다 새로운 냉매 가스를 발명하는 것이 더 유리했습니다.

모두가 시장을 HFC로부터 멀어지게 하는 역할을 할 수 있습니다.

몇 가지 흥미로운 정보:

  • 소비자는 R-600A(이소부탄), R-290(프로판)과 같은 친환경 냉매를 사용하는 냉장고를 구매하여 HFC 수요를 줄이는 데 중요한 역할을 할 수 있습니다.. 이 냉장고는 이제 경쟁력 있는 가격으로 큰 상자에서 구입할 수 있습니다.
  • NRDC의 모델링에 따르면 주거용 에어컨 장치에서 배출되는 냉매는 미국에서 연간 HFC 배출량의 약 39분의 20을 차지합니다. 이 장비의 배출량만 해도 석탄화력발전소 XNUMX개소의 연간 기후오염물질 배출량(XNUMX년 GWP 기준)에 맞먹는다.. 창문형 에어컨은 이제 보다 에너지 효율적이고 기후 친화적인 옵션과 함께 기후 친화적인 냉매인 R-32를 사용하는 매장에 있습니다. 소비자의 돈은 시장의 기후 친화적인 냉매 채택을 가속화할 수 있습니다.

기숙사 생활을 하는 학생으로서 제 수첩으로 환전을 하는 데는 한계가 있습니다. 대신 HFC에 대한 인식을 높이고 다른 사람들이 돈을 사용하는 방식에 영향을 주는 프로젝트에 기여합니다. EIA(Environmental Investigation Agency)의 NRDC 동료들은 지역 사회 과학 프로그램 미국 슈퍼마켓의 냉매 사용에 대한 데이터 수집을 목표로 합니다. 이러한 데이터는 기업이 기후 친화적인 냉매를 채택하도록 압력을 가하는 풀뿌리 캠페인을 촉진합니다. 식품 소매업체 역사적으로 매장에서 사용되는 냉매 유형이 투명하지 않았습니다.

EIA가 만든 전 세계 슈퍼마켓 지도 그것은 기후 친화적 인 냉매를 사용하는 슈퍼마켓을 강조합니다. 당신은 나와 함께 슈퍼마켓 냉장고에 머리를 박고 장비의 식별 정보를 사진으로 찍고 이 데이터베이스를 확장하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

HFC의 단계적 축소에도 불구하고 HFC 문제는 해결되지 않습니다.

2020년 2050월 의회는 미국 혁신 및 제조(AIM)법을 통과시켜 EPA가 전국적으로 HFC를 단계적으로 폐지할 수 있는 권한을 부여했습니다. AIM 법은 XNUMX년까지 HFC 배출량을 크게 줄일 것이지만 단기간에 HFC 사용을 금지하지는 않습니다. 소매업체는 HFC를 사용하는 구형 냉장고 및 에어컨 모델을 계속 판매할 수 있으며 이미 판매된 제품(대부분 우리 집에 있음)은 수십 년 동안 작동할 수 있습니다. 

EPA가 냉매를 대기로 의도적으로 방출하는 것을 금지하고 있지만 이 규칙의 시행은 성공적이지 못했습니다. 장비 폐기 중 냉매 손실은 심각한 문제로 남아 있습니다. 캘리포니아 대기 자원 위원회(California Air Resources Board)의 추정에 따르면 가정용 냉장고의 냉매 중 77%는 장비 수명이 다하면 대기 중으로 손실됩니다. 창문형 에어컨의 경우 손실률은 98.5%입니다.

수명이 다한 냉매 손실은 법적 및 환경적 문제일 뿐만 아니라 놓친 경제적 기회이기도 합니다.

서비스 기술자는 사용한 냉매를 압축 실린더로 회수하는 기술을 보유하고 있습니다. 그런 다음 전문 시설에서 회수된 냉매를 재생산하여 소비자에게 재판매할 수 있습니다. 이를 냉매 재생이라고 합니다. 사용한 냉매는 귀중한 재료임에도 불구하고 배출되어 대기 중으로 손실되는 경우가 많습니다. 대신, 이를 회수하면 정책 입안자들이 HFCs의 단계적 축소를 가속화할 기회를 만드는 새로운 "처녀" 냉매에 대한 수요가 감소할 것입니다. 

냉매 문제를 해결하는 것은 인간과 지구상의 모든 생명체를 위한 승리입니다.

나는 지난 주말에 이스트 록을 다시 하이킹했고, 시간을 내어 참나무 히코리 숲과 송골매와 머리 위로 날아가는 검은 독수리를 감상했습니다. HFC에 대한 우리의 작업은 종종 이 자연 세계에서 멀리 떨어져 있는 것처럼 느껴집니다. 대신 Capitol Hill의 슈퍼마켓 통로, 기계실 및 회의실을 차지합니다. 그러나 현재 HFCs를 포함하는 것부터 미래에 단계적 폐지를 가속화하는 것에 이르기까지 이 작업은 기후 변화를 막고 기후 적응의 환경적 영향을 줄이는 데 있어 우리가 할 수 있는 최선의 조치 중 하나입니다.

저자에 관하여

크리스티나 테오도리디

이 기사는 원래 OneEarth에 게재되었습니다.

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